Life Issues Forum-Reflections from the Sidewalk

LIFE ISSUES FORUM                                                                           For Immediate Release

Reflections from the Sidewalk                                                                   November 16, 2018

I was praying the rosary recently on the sidewalk outside of a very busy abortion center in the Washington, D.C., area, where I live. The building, a seedy-looking structure that used to be a convenience store, is located on a busy, divided thoroughfare. Three lanes of traffic head in one direction, and three lanes run the opposite direction. With a major intersection a half block away, heavy traffic often backs up at the red light. Some drivers pretend not to notice the peaceful folks praying or offering pro-life assistance to the mothers, fathers and family members heading into the abortion facility. Some drivers give encouragement, and some will occasionally shout a profanity or give a “thumbs-down.”

The sidewalk is in such a busy location, one really must tune out much of the noise to pray with any concentration for the mothers heading into the abortion facility.

During one of the green light cycles when the cars began to move again, a driver yelled out “Black lives matter!” as he sped off. As his comment sunk in, I realized that his words were both prophetic and challenging. Most of the mothers heading into the abortion facility were black. Most of the children who would die there that day were also black. Their lives have incredible significance to all of us outside the abortion facility who were offering prayers and life-affirming alternatives. To those doing business inside the abortion center, little mattered other than the money.

The abortion industry itself admits that, in the United States, the abortion rate for black women is almost five times that for white women. While every abortion is a tragedy, we should ask ourselves why black children are dying so disproportionately. Why are so many black women abandoned to, and victimized by, abortion? Why has the disproportionate rate of abortion among black women been so ignored by the media, policy makers and abortion advocates?

From the child in the womb to her strong and courageous mother, every life matters. But do I really act accordingly, as the driver proposed? Am I supporting or volunteering at my local pro-life pregnancy care center, maternity home or prenatal care program? Do I work to alleviate poverty, as many women cite lack of financial support as a reason for seeking an abortion? Am I regularly praying for those in great need? Am I working to address racial disparity in its many forms? Now, every time that I return to pray outside that abortion center, I am reminded anew that all black lives matter, and I recommit myself to ensuring their right to life.

 

Tom Grenchik is the Executive Director of the USCCB Secretariat of Pro-Life Activities. For more information, visit www.usccb.org/prolife.

FORO ASUNTOS DE VIDA                                PARA DIVULGACIÓN INMEDIATA

Reflexiones desde la acera                                                              16 noviembre de 2018

Hace poco, rezaba el rosario en la acera fuera de un centro de aborto muy concurrido en el área de Washington, D.C., donde vivo. El edificio, una estructura de apariencia sórdida que solía ser un minimercado, está ubicado en una vía pública dividida y ajetreada. Tres carriles de tráfico van en un sentido, y tres carriles operan en sentido inverso. Con una intersección importante a media cuadra de distancia, el tráfico pesado a menudo se acumula ante la luz roja. Algunos conductores simulan no observar a la gente pacífica que reza u ofrece ayuda provida a las madres, los padres y los familiares que se dirigen al centro de abortos. Algunos conductores los alientan y otros, de vez en cuando, gritan alguna grosería o muestran el “pulgar hacia abajo” de desaprobación.

La acera es un lugar tan ocupado que uno tiene que dejar de prestar atención a gran parte del ruido para rezar con concentración por las madres que se dirigen al centro de abortos.

Durante uno de los cambios a luz verde, cuando los carros comenzaron a moverse nuevamente, un conductor gritó “¡Las vidas negras importan!” al marcharse a toda velocidad. Cuando asimilé su comentario, me di cuenta de que sus palabras eran proféticas y complejas. La mayoría de las madres que se dirigían al centro de aborto eran negras. La mayoría de los niños que morirían ese día también eran negros. La vida de ellos tiene una importancia increíble para todos los que estábamos afuera del centro de abortos rezando y ofreciendo alternativas en defensa de la vida. Para quienes hacían negocios dentro del centro de abortos, lo único que importaba era el dinero.

La industria del aborto admite que, en Estados Unidos, la tasa de abortos para las mujeres negras es casi cinco veces la de las mujeres blancas. Si bien todos los abortos son una tragedia, deberíamos preguntarnos por qué los niños negros mueren en semejante desproporción. ¿Por qué tantas mujeres negras quedan desamparadas y victimizadas ante el aborto? ¿Por qué los medios de comunicación, los responsables de formulación de políticas y los defensores del aborto han hecho tanto caso omiso de la tasa desproporcionada de abortos entre las mujeres negras?

Todas las vidas importan: desde el niño en el vientre hasta su madre fuerte y valiente. ¿Pero yo actúo en consecuencia, como propuso el conductor? ¿Brindo apoyo o trabajo voluntariamente en mi centro provida local de cuidado durante el embarazo, el centro de maternidad o el programa de atención prenatal? ¿Trabajo para mitigar la pobreza, puesto que muchas mujeres mencionan la falta de apoyo económico como motivo para buscar un aborto? ¿Rezo con frecuencia por quienes padecen grandes necesidades? ¿Trabajo para luchar contra la disparidad racial en sus numerosas formas? Ahora, cada vez que regreso a rezar fuera de aquel centro de abortos, vuelvo a recordar que todas las vidas negras importan y vuelvo a asumir el compromiso de garantizar su derecho a la vida.

Tom Grenchik es director ejecutivo del Secretariado de Actividades Pro Vida de la Conferencia de obispos católicos de los EE. UU. Para obtener más información, visite www.usccb.org/prolife.

SPALDING PASTORAL CENTER | 419 NE MADISON AVENUE | PEORIA, IL 61603 | PHONE (309) 671-1550 | FAX (309) 671-1579
© Copyright 2022 - Catholic Diocese of Peoria || 2 || Privacy Policy || Design by TBare.com